窯のある広場・資料館

展示品の基礎知識 常滑の土管

ソケット付近代型土管の連結状態

日本で最初に使われた土管は、6世紀に朝鮮半島を経由して瓦とともに伝来したもので、宮殿や寺院に使われました。瓦と土管の関係は、丸瓦がちょうどこの土管を半割りしたものになります。しかし、土管は広く普及することはなく、上水道用には木樋(もくひ)や石樋(せきひ)が多く使われていました。その後16世紀には、ソケット付土管が奈良地方を中心に登場します。これは明治時代にイギリスから輸入された近代型土管に最も近いものです。

明治維新を迎え、大都市の下水道工事や鉄道敷設で大量の土管が必要となり、当時イギリスからの輸入に頼っていたものを国産で対応することになりました。常滑でれんが、テラコッタ、タイルなど数々の近代窯業を手がけてきた鯉江方寿は、素焼管で実績のあった土管造りの技術を生かし、大量受注に成功しました。この時の土管は素焼ではなく、真焼(まやけ)と呼ばれる通常より高温で焼き締めた材質で、強度があり、水漏れしないのが長所でした。その後も常滑は上下水道、農業用水路、鉄道用土管(鉄道開通で断たれた水路の連結用)にと、昭和10年代には土管の生産で空前の活況を呈しました。土管はその後、釉薬をかけたものも作られ、明治34年頃にはマンガン釉、大正11年頃からは塩釉(食塩釉)のものが登場しました。特に塩釉の土管は、1250℃という高温で焼造されるため強度や水漏れに強く、最高品質とされました。

伊奈製陶制土管に刻印されたマーク

明治初期の量産型の土管の成形法には、鯉江方寿が明治5年から始めた木型成形があり、小物用のタタラ作り(粘土を板状にして成形)と口径5寸以上の大型用のヨリコ作り(紐作り)があり、いずれも最後は木型に押し付けて、所定の形、寸法に整えられ、さらにソケットを接合して仕上げました。その後、明治34年以降、スクリュー式やピストン式、ロール式の土管製造機が考案され、実用化されました。戦後の昭和36年には、真空土練機とスクリュー式土管機を合体させた竪型真空土管機が実用新案を取得しました。原料を脱気しながら成形するためより緻密な素地を作ることができ、品質が向上しました。

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