窯のある広場・資料館

展示品の基礎知識 両面焚倒焔式角窯

両面焚倒焔式角窯(りょうめんだきとうえんしきかくがま)

「窯のある広場・資料館」の中にある石炭焚きによる両面焚倒焔式角窯は、1986年(昭和61年)に中心的な展示物として整備、公開されました。煙突、窯、建物とも当初から現在の場所にあり、ほとんど当時のままの姿を保っています。非常に大きな窯のため、1997年に窯本体と煙突は国の登録有形文化財に指定され、貴重な産業遺産として各方面から注目を集めています。

壁に沿って炎が上がるように設けられた火屏風
【窯の略歴】
1921年(大正10年) 築窯
1958年(昭和33年) 基礎部分からの大改修
1971年(昭和46年) 操業停止
1986年(昭和61年) 資料館として整備、公開
1997年(平成9年) 国の登録有形文化財に指定
【窯の概略】
形式…石炭焚きによる両面焚倒焔式角窯
燃料…石炭(九州田川産の豊国炭が主)
内寸…間口5.5m 奥行11.0m 高さ3.4m
最大外寸…間口8.4m 奥行12.6m 高さ3.9m
焚口…片面7個所、両面合計14個所
主要焼成品…陶管、焼酎瓶、クリンカータイル(せっ器質施釉床タイル)、いずれも、食塩釉使用
煙突…台座付角型、赤れんが積、高さ21.0m
1944年、45年の大地震により相次いで倒壊、再建。1993年、鉄アングルによる補強を実施
建物…瓦葺き木造3階建、現在は3階の床部分を撤去
【焼成方法】
窯入れ、窯出し…1日ずつ
焼成…3~4日間(約71~90時間)
冷却…10日間(当初は密閉のまま冷却、4~5日経過後、徐々に開放して冷却)
最短サイクル…1サイクル/15日

[1]石炭窯について

石炭を投入する窯焚き口

中世の頃から常滑では窯業が栄え、初めは知多半島の丘陵地という地の利を活かした穴窯が築かれ、甕や壷、山茶碗、小皿などを生産していました。その後16世紀になって大窯に変換し、江戸時代末の天保5年には、登り窯が常滑に築かれました。常滑陶器同業組合は1901年(明治34年)に、薪を燃料に使った燃費の悪い登り窯に代わるものとして、石炭を燃料とする倒焔式角窯、通称石炭窯の試験窯を、横井惣太郎(当時の陶器学校校長)が飛鳥井孝太郎の指導により設計して造り、様々な試験をおこなって普及させました。この試験窯は、国内第1号の石炭窯となりました。薪よりも安価な石炭窯の登場で、坂を昇り降りする登り窯の重労働から開放され、従来の共有式から個人で窯を築くようになり、生産効率も向上しました。

[2]塩釉について

窯内壁に生成した塩釉

塩釉は15世紀頃にドイツのライン地方で始まった技法で、粘土質の製品を焼成する際、1170~1200℃の最高温度になったときに、岩塩を燃料の石炭と共に窯の中に投入し、岩塩が分解して素地中の成分と反応して、ソーダーガラス質の釉面を形成したものです。この方法では、焼成する前に特別に釉薬をかける必要はなく、岩塩を投入するだけで製品の表面に釉薬のようなつやができ、器ものや陶管などの保水性が確保されます。しかし、昭和50年代には、塩素ガスの排出規制から、塩釉のやきものは焼造されなくなりました。
当館にある石炭窯では、塩釉による陶管や焼酎瓶、クリンカータイル(せっ器質施釉床タイル)が生産されました。窯の容量が大きいため、窯詰めから昇温、冷却、窯出しには時間がかかり、最大でも一月に2回しか焚くことができませんでした。内部の壁は耐火れんがでできていますが、製品の表面に付着する塩釉と同じものが、何度も焚いているうちに壁面に形成され、窯そのものに釉薬がかかった状態となって、粘土中の鉄分による飴色の美しい肌を見せています。

[3]窯に使われた古レール

窯を支える古レールと窯の膨張収縮の変位を調整するネジ付鋼棒

当館の倒焔式角窯は大型のため、焼成や冷却の過程で生じる窯全体の膨張・収縮が大きくなります。その変位かられんが積みを保護するために、鉄道に使われたレール24本と12本の鋼棒でネジ止めされています。1921年(大正10年)にこの窯が築かれた際に、三重・桑名郊外の古物商から購入した中古レールが壁に組み込まれました。具体的には、アーチの水平荷重を、窯の壁面に水平に埋め込んだレールで支え、さらにこれらを垂直に立てた24本のレールで支えているのです。このうち12本は溝付になっている路面電車用のレールで、残り12本は普通軌道用(枕木が露出しているもの)の30kgレールです。
一般の自動車も乗り入れる路面に、敷石やアスファルトで2本のレール間を埋めておくのが路面電車の軌道の構造ですが、このとき電車の車輪のフランジ部分(車輪の最外周部分)が通れる隙間を確保するために、レールの頭部に溝を付けたものを、溝付レールと呼んでいます。

鉄道に使われた古レール

路面電車用レール12本のうち10本は、東京市電(都電の前身)に使用されたものですが、残りのうち1本はドイツ・フェニックス社(ルール地方の5大製鉄所の一つ)ルーロルト工場で製造されたものです。普通軌道用30kgレールでは、米国アルバニー&レンスラー鉄鋼会社トロイ製鉄所製が3本(14,15,18)あり、そのうち2本は1876年製です。わが国で発見されたレールでは、今のところ1875年製(トロイ製鉄所、近鉄橿原神宮前駅で発見)が最も古いようですから、これはかなり貴重なレールになります。ラッカワンナLACKA1&C Co. SCRANTONの刻印のあるレールは、米国スクラント所在の製鉄所製で、当館には2本あります(11,24)。その他、1本ずつある普通軌道用のものでは、英国モスベイ社製(19)、米国イリノイスチール社製(4)、米国N.C.R.M Co STEEL社(7)です。N.C.R.M社製は、目にすることが非常に少ない珍しいレールだと言われています。

以上のレールのほかに、メーカー不詳のものが普通軌道用レールでは5本、溝付きレールでは1本あります。なお、東京市電で使われていたレールと特定する刻印などはありませんが、古物商の話として伝わっています。駅舎の柱や電柱などに中古レールを使った例は現在でもよく見かけますが、資材不足の時代には重宝したのだと思われます。

レールに刻印されたメーカー名・製造年など
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